venerdì 11 ottobre 2013

JACK BEAN - FAGIOLO BRASILIANO

Brazilian broad bean (Canavalia ensiformis)
di Alon
http://en.wikipedia.org/wiki/Canavalia_ensiformis

Lo scorso anno, un generoso membro di questo fantastico blog, mi ha inviato un paio di semi di Jack Bean, ricevuti a sua volta da un altro membro del blog.
Così, anche senza aver ancora fatto niente, i semi sono arrivati con il dolce aroma dell'avventura.


I preziosi semi sono stati seminati in luogo protetto su terriccio sterile. Tutti i semi sono germogliati splendidamente, e più tardi sono stati trapiantati all'esterno.
Nel clima caldo e nel terreno pesante del mio orto sono cresciuti inaspettatamente bene ed hanno mostrato buona resistenza alla siccità, ai parassiti ed alle malattie.
Questi piccoli cespugli sono qualcosa di differente dagli altri più comuni fagioli. Possono arrampicarsi un po' ma riescono anche a sostenere se stessi fino a un certo punto. Anche le foglie assomigliano più a quelle di un albero che a quelle dei fagioli comuni.


Il Jack bean è un membro della famiglia delle leguminose con un soprannome che ricorda sospettosamente il racconto dal titolo "Jack e il fagiolo magico"

In realtà la prima volta che i semi di Canavalia ensiformis hanno catturato la mia attenzione è stato alcuni anni fa, e questo ha avuto a che fare con il modo unico di commercializzare questi fagioli come "Fagioli magici" o "fagioli magici dei desideri":
il seme viene inciso  con alcune parole o simboli e poi si semina in un piccolo vaso da dare come regalo a qualcuno. Come il fagiolo germoglia e i cotiledoni emergono dal suolo, le parole incise diventano visibili.
Ecco la nota di un brevetto che ha a che fare con questo argomento:
http://www.google.com/patents/US20060032127

Questo particolare uso del Jack bean lo ha lanciato come una delle poche piante che sono vendute come gadget. Un altro esempio di pianta usata come gadget è il "Lucky Bamboo Keychain".

Esistono altri membri del genere Canavalia e forse in tempi futuri proverò anche a coltivarli, più che altro per curiosità.


Ora all'età di 5 mesi, le piante di jack bean stanno producendo un secondo raccolto, dopo circa 3 mesi dal primo.
I baccelli stanno crescendo velocemente e raggiungono la lunghezza di 35 cm e più con una larghezza di 3/4 cm, anche prima di sviluppare ogni segno di presenza del seme interno.

A questo stadio i baccelli sono ancora teneri e possono essere consumati, anche se sono più teneri e gustosi a dimensioni più piccole.
Da quello che ho potuto capire, anche i semi verdi ed immaturi sono commestibili, dopo la bollitura, ma non li ho ancora provati, perché preferiamo mangiare i giovani e teneri baccelli.


Come altre leguminose, come ad esempio la cicerchia (Lathyrus sativus), anche i Jack Bean contengono una piccola quantità di tossine e quindi non è consigliato mangiarne in grandi quantità (specialmetne i semi maturi).
I baccelli che abbiamo mangiato sono stati prima bolliti e dopo aver tolto acqua, conditi con sale e olio.

Jack bean maturo a confronto con il painted serpent

Il gusto è diverso dagli altri fagioli comuni e cambia anche in rapporto alla dimensione/maturtità dei baccelli.
C'è qualcosa in questi fagioli che ricorda i carciofi, anche se gli unici fagioli assaggiati sono stati quelli che sono cresciuti sul nostro terreno.
Al fine di ottenere dati più apprezzabili, dovrò coltivare questo fagiolo per un'altra stagione.


Al momento queste piante vecchie di 5 mesi non mostrano alcun segno di fatica e, dal momento che sono piantati in una pianura suscettibile di brevi inondazioni nei piovosi inverni, sarà interessante vedere se sopporteranno i piedi bagnati, e continueranno anche per l'anno prossimo.


Il mio obiettivo di coltivare le piante è di avere qualcosa di commestibile dal momento che l'acqua è molto preziosa ed utilizzarla solo a scopi decorativi è qualcosa di cui faccio a meno.
Detto questo ... questi baccelli particolari del jack bean sono molto gustosi e hanno solo bisogno di un po' di acqua per crescere.